Conférence annuelle

Relation de la conférence 2017.


LE FRONT 14-18 VU DU CIEL

Projection et commentaires de photographies aériennes de la région de Ploegsteert - Warneton - Comines
Par Jean Bourgeois, Professeur de l’Université de Gand
et Francis De Simpel, Président de la Société d’Histoire

 

Environ 180 personnes assistèrent à la conférence donnée dans l'église de Warneton le vendredi premier décembre 2017.

Le conférencier, Jean Bourgeois qui a passé une partie de sa jeunesse à Comines-Warneton, est professeur d'archéologie à l'université de Gand.
Il s'est intéressé à la photographie aérienne car elle permet de découvrir  du haut du ciel des traces archéologiques non visibles au niveau du sol.
Un des aspects de l'archéologie est aussi l'étude de l'archéologie militaire en particulier celle de la guerre 1914-1918 dans nos régions.
Aidé de collaborateurs Jean Bourgeois a rassemblé des milliers de photos aériennes en provenance de différents pays.

Pour l'ensemble du front entre la mer du nord et la rivière la Lys, 20.000 photos ont été scannées et identifiées.
Pour la seule région de Comines-Warneton 1.600 photos ont été récoltées.
Ces photos avec l'étude des cartes militaires, des sondages magnétiques au sol permettent de découvrir ce que fut exactement le front.

conférence Bourgeois J

Voici quelques résultats en ce qui concerne la seule région de Comines-Warneton d'environ 60 km2

Pas un centimètre du sol qui n'ait été photographié. Les photos révèlent entre autres choses que notre région avec un front de 3 à 6 km comportait 472 kilomètres de tranchées, 2.809 abris possibles, 150 kilomètres de voies étroites etc.
Ainsi il apparait que sur plus de cent kilomètres du front à partir de la mer du nord, le bois de Ploegsteert ou du Gheer conserve dans son sol le témoignage d'un site 14-18 pratiquement intacte avec plus de 40 abris 900 mètres de tranchée et formerait ainsi la relique  la plus étendue en surface de cette partie du front.

Les différentes possibilités de découvertes à partir des photos a intéressé le public; la conférence ayant duré 1h30 sans que cela ait donné l'impression d'être long.

 tranchées bois du gheer

Reliquat des tranchées dans le bois du Gheer de nos jours